A essência e o propósito das línguas

A essência e o propósito das línguasO principal tratamento de Paulo sobre o falar em línguas está em 1 Coríntios 12-14. Isso inclui 12.10, 28, 30; 13.1, 8 e muitas referências em 14.1-40. Várias passagens relacionadas podem referir-se a falar ou cantar em línguas, embora o termo não é sempre usado. Essas passagens incluem Romanos 8.26, 27; Colossenses 3.16 e Efésios 5.19 e 6.18. Quando Paulo escreve, ele considera tanto os usos particulares e públicos do dom de línguas.

Aparentemente, a assembleia local estava usando o dom de línguas de forma inadequada, por isso Paulo escreve 1 Coríntios 12-14 como um corretivo. No processo, ele vai muito além da correção e diz muita coisa boa sobre as línguas, bem como sobre a interpretação de línguas e a profecia. Ele dá um alto valor as línguas, mas ele também dá orientações sobre a forma de exercer o dom.

Ao estudarmos esses textos, vamos ter em mente a essência, os propósitos e os usos do falar em línguas. A essência das línguas em 1 Coríntios não é diferente do que vemos em Atos. Só que, no que diz respeito aos propósitos e usos, a ênfase de Paulo é na edificação do corpo da igreja local.

Para o corpo da igreja receber edificação, as comunicações devem ser inteligíveis. Por isso, em sua instrução sobre o uso das línguas em reuniões públicas, Paulo enfatiza o discurso inteligível como aquele que edifica a todos. Paulo ensina que o falar em línguas só pode edificar quem fala, enquanto interpretação de línguas edifica todo o corpo de Cristo.

Muitos estudiosos afirmam que o falar em línguas em Corinto era uma experiência extática. É que alguns advertem contra a perda de controle ao falar em línguas a partir desse texto, apesar de 1 Coríntios 12.1-3 não mencionar nenhuma êxtase no falar em línguas.

É possível estar em êxtase, em certo sentido, mas sem perda de autocontrole, embora Paulo não use o termo “êxtase”. E ele ainda diz: “Os espíritos dos profetas estão sujeitos ao controle dos profetas” (1 Coríntios 14.32).

Em 1 Coríntios, Paulo identifica “diferentes tipos de línguas”, “variedade de línguas” (“gene glosson”), como um dos dons do Espírito. Em 1 Coríntios 12.28, ele menciona este dom novamente. Ele repete que Deus estabeleceu na igreja “diferentes tipos de línguas” (“gene glosson”).

Esta frase levanta duas questões-chave. Uma dela é que muitas pessoas discutem se as línguas são línguas humanas reais ou expressões que não são línguas humanas. De qualquer maneira, todos concordam que o que é falado não é aprendido ou compreendido por quem fala. Além disso, nos escritos de Paulo, nenhum caso é registrado de alguém compreender um enunciado em línguas que não seja por interpretação.

No que diz respeito a essa questão e abordagem de Paulo em 1 Coríntios 12-14, Gordon Fee escreve: “Todo o argumento de Paulo é baseado na ininteligibilidade do fenômeno tanto para o falante quanto para o ouvinte; ele certamente não prevê alguém presente que seria capaz de compreendê-lo” (Gordon D. Fee, “Good’s Empowering Presence: The Holy Spirit in the Letters of Paul”, Hendrickson Publishers, 1994, p. 173).

Quando uma pessoa fala em línguas, poderia estar falando uma língua humana não compreendida pelo falante ou qualquer um dos presentes. Alguns têm testemunhado ouvir alguém falar em língua desconhecida do falante, mas conhecida pelos ouvintes. E uma pessoa também  pode falar em expressões ininteligíveis que não são as línguas humanas.

Paulo não define com precisão a frase “variedade de línguas”, no Dia de Pentecostes (Atos 2.4). A frase pode se referir a línguas humanas, linguagens de propósitos específicos, ou línguas dos homens e dos anjos (1 Coríntios 13.1). Além disso, a expressão “vários tipos de línguas” pode se referir a línguas oradas e cantadas, em privado e em público, sem interpretação ou com interpretação.

Paulo faz uma pergunta retórica em 1 Coríntios 12.30: “Falam todos em línguas?”. Alguns estudiosos apontam para isso como evidência de que nem todos falam em línguas quando recebem o batismo no Espírito Santo. No entanto, isso está fora do contexto das observações de Paulo. Ele se refere ao exercício de línguas como um dom espiritual no ministério da igreja local. Não podemos equiparar isso com as línguas do batismo no Espírito no Dia de Pentecostes. As funções são diferentes.

Em 1 Coríntios 14.1-40, Paulo dá orientações para falar em línguas na igreja. Ao discutir isso, ele menciona línguas na oração privada. Ele também destaca a estreita relação entre o falar em línguas e a profecia. Os cinco primeiros versos lidam com línguas e profecia, bem como com a interpretação de línguas (1 Coríntios 14.1-5). Paulo diz que o orador fala mistérios (“musteria”). A palavra “espírito” no versículo 2 pode se referir ao espírito do orador, ao Espírito de Deus ou ao espírito de quem fala ser interpretado pelo Espírito de Deus. A última opção é a preferida: conforme o Espírito Santo inspira o alto-falante humano a falar em línguas.

Às vezes Paulo usa a palavra “mistério” para referir-se as verdades escondidas anteriormente, mas agora reveladas. No entanto, como afirma o teólogo C. K. Barrett, “aqui o significado é simplesmente ‘segredos’; a pessoa que fala em línguas e Deus estão compartilhando verdades ocultas que os outros não têm permissão para compartilhar” (C. K. Barrett, “A Commentary on the First Epistle to the Corinthians”, Adam and Charles Black, 1971, pp. 315 e 316).

Na visão de Barrett, o falante pode ser capaz de entender a intenção do que fala (1 Coríntios 14.28), mas não o significado das palavras ou expressões que está falando em línguas. O conteúdo pode ser oração, louvor, confissão, as grandes obras de Deus, um fardo pessoal ou qualquer outra coisa.

Quanto à profecia, os destinatários são as pessoas na congregação. A profecia é falada em uma linguagem que todos entendem. Profecia, como línguas,, é inspirada pelo Espírito (1 Coríntios 12.10).

Profecia e revelação são muito intimamente relacionadas, mas não são totalmente sinônimos. A revelação normalmente fornece a base para a mensagem a ser entregue. Uma profecia pode ser uma declaração de informações que são reveladas. O orador, pela revelação, pode saber se a mensagem é pertinente e aplicável ao público. De acordo com 1 Coríntios 14.3, o conteúdo da profecia fortalece, encoraja e conforta.

As línguas e a profecia dizem respeito à edificação. Embora as línguas sejam desconhecidas para quem as fala, este é edificado. Isso sugere que o falante pode compreender, até certo ponto, a intenção dos mistérios proferidos. Quem fala línguas também se beneficia de expressar sentimentos pessoais a Deus. Portanto, as línguas sem interpretação são para edificação pessoal. Profecia, no entanto é para a edificação da igreja.

O desejo de Paulo de que todos falassem em línguas se refere, sem dúvida, à oração privada, mas ele pode se referir também às línguas públicas com interpretação.

Devemos ter em mente que a interpretação de línguas não é uma tradução exata dos enunciados falados em línguas. A palavra grega para “interpretar” é “diermeneuei”, que de acordo com o teólogo Walter Bauer, pode significar tanto “explicar” como “interpretar”, e às vezes “traduzir” (Walter Bauer, “A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature”, University of Chicago Press, 1952, p. 194). Isso abre muitas possibilidades para a interpretação.

Sem interpretação, aquele que profetiza é maior que aquele que fala em línguas. O intérprete de línguas fala para a congregação. Assim como a profecia edifica a igreja, a compreensão da mensagem em línguas traz edificação par a igreja. Neste caso, quando se interpreta uma manifestação em línguas, o valor dessas línguas para a igreja é igual ao da profecia.

A mensagem das línguas pode se dirigir a Deus, às pessoas ou a ambos. A intenção e a direção ficarão claras quando a importância for dada. O conteúdo pode ser louvor, oração, a iluminação da verdade do Evangelho ou qualquer outra coisa segundo a orientação do Espírito Santo.

Em 1 Coríntios 14.6-12 Paulo afirma que aquele que profetiza é maior do que aquele que fala em línguas, a não ser que a mensagem em línguas inclua uma interpretação para a edificação. Em outras palavras, subtende-se que a interpretação poderia conter “revelação, conhecimento, profecia ou ensino” (1 Coríntios 14.6). Isso se harmoniza com a admoestação de Paulo no versículo 13: “Pelo que, o que fala em outra língua deve orar para que a possa interpretar”.

Enfim, em relação aos objetos e aos usos das línguas, Paulo inclui a oração privada e o uso público de línguas desde que as línguas são interpretadas. Sua preocupação com relação ao uso público é que a mensagem deve edificar a igreja. Quando interpretado, falar em em línguas edifica o corpo de Cristo.

George Flattery

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